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Conoce a Pierre Toussaint, un ex esclavo camino a la santidad


Por: Alejandra Villegas
CATOLIN
Bendición a padres de familia. Foto por: CATOLIN

    Xalapa, Ver. 30 Jun 21. 10:50 hrs. (CATOLIN).- Hoy se conmemora el 168 aniversario de la muerte del venerable Pierre Toussaint, personaje fascinante del catolicismo en Estados Unidos.

    CATÓLICO INFORMADO te comparte 10 datos que debes conocer sobre su vida y obra:

    1. Nació esclavo y llegó a ser libre

    El 27 de junio de 1766 en Haití nació esclavo el venerable Pierre Toussaint, sin embargo, llegó a ser un hombre libre en Nueva York, Estados Unidos. El 30 de junio de 1853, a los 87 años, murió siendo considerado el hombre más querido de la ciudad por su ejemplar vida católica.

    2. Económicamente ayudó a la viuda de su antiguo amo

    Fue traído como esclavo desde Haití a Nueva York por la familia Bérard, quienes fueron sus amos. Después de la muerte del señor Bérard, el venerable Toussaint apoyó financieramente a la esposa de su amo, hasta que se volvió a casar.

    3. Trabajó como peluquero

    Aprendió a cortar el cabello a los 20 años, y se convirtió en el peluquero preferido, lo que lo convirtió en el confidente de la alta sociedad neoyorquina.

    4. Era un gran profesionista

Era muy apreciado por sus clientes y por sus habilidades profesionales, pero sobre todo destacó por siempre escuchar los problemas de sus clientes con gran empatía y con una perspectiva sobrenatural.

    5. No le gustaba el chisme

Era muy apreciado por honrar la confianza que sus clientes depositaban en él, absteniéndose de las habladurías, en especial, cuando lo instaban a murmurar.

    6. Ayudaba a los pobres y enfermos

    Se sabe que donaba con generosidad y visitaba personalmente a los enfermos y pobres.

    7. Compartió su riqueza con los niños huérfanos

    Junto con su esposa Juliette lograron tener su propio negocio e hicieron una riqueza significativa que compartían con los necesitados, en especial, con los ministerios católicos relacionados con los huérfanos, y sin importar el contexto de racismo de la época.

    8. Apoyó a la primera comunidad de religiosas negras
     
    Fue un donante generoso y apoyaba el orfanato de la congregación de las Hermanas Oblatas de la Providencia, la primera comunidad de religiosas negras.

    9. Es el primer laico en ser enterrado en la Catedral de San Patricio

    El Cardenal John Joseph O'Connor en 1991 inició el proceso oficial para su beatificación, hizo que su cadáver fuera exhumado y trasladado a la Catedral de San Patricio, en Nueva York, donde fue enterrado. De esta manera, el venerable Toussaint se convirtió en el primer laico en ser sepultado en la cripta debajo del altar principal de la iglesia, lo que es considerado como un gran honor.

    10. Fue declarado venerable por un santo Pontífice

    En 1996, el Papa San Juan Pablo II declaró venerable a Pierre Toussaint, reconociendo que vivió y practicó las virtudes cristianas en grado heroico; es decir, de forma excepcional y ejemplar.

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