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El Santo Padre visitará una iglesia incendiada por el Estado Islámico en Irak
- La visita del Pontífice está prevista para el domingo 7 de marzo.

Por: Alejandra Villegas
CATOLIN
P. Georges Jahola en la iglesia de Al Tahira. Foto tomada de: aciprensa

Xalapa, Ver. 11 Feb 20. 20:00 Hrs.- (CATOLIN).- En su próximo viaje a Irak que realizará en marzo, el Papa Francisco visitará la iglesia de la Inmaculada Concepción en Qaraqosh, la cual fue incendiada en el 2014 por el Estado Islámico.

    La iglesia ahora restaurada se localiza en el norte de Irak, en la ciudad de Qaraqosh (conocida tanto como Baghdeda, Bajdida o Al-Hamdaniya), ubicada en la llanura del Nínive.

    De acuerdo con el programa publicado por la Oficina de Prensa de la Santa Sede, la visita del Pontífice a esta iglesia está prevista para el domingo 7 de marzo.

    El Santo Padre llegará en helicóptero para reunirse con la comunidad local y pronunciar un discurso y posteriormente dirigir el rezo del Ángelus.

    Ese mismo día, viajará por la mañana de Bagdad a Erbil, en donde será recibido por las autoridades religiosas y civiles de la región autónoma del Kurdistán iraquí.

    Luego, irá en helicóptero de Erbil hacia Mosul en donde realizará una oración de sufragio por las víctimas de la guerra en Hosh al-Bieaa.

    Para finalizar, el Pontífice se dirigirá en helicóptero a Qaraqosh. Después, volverá a Erbil en donde presidirá por la tarde la Santa Misa en el estadio “Franso Hariri” y pronunciará la homilía.

    Al culminar la Misa dominical, el Santo Padre regresará en avión al aeropuerto internacional de Bagdad, una de las iglesias más grandes de Irak.

    A través de CNA -agencia en inglés del Grupo ACI- el párroco de Qaraqosh, P. Georges Jahola, dijo en 2019 que consideraba “muy importante apoyar a esta ciudad porque es el símbolo más grande del cristianismo en Irak”, y que “hasta ahora, la mantuvimos como ciudad cristiana, pero no sabemos qué nos deparará el futuro”.

    Por su parte, la fundación Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN), dijo con respecto a la iglesia que “es un símbolo importante del patrimonio de los cristianos en esta localidad y en la región de la llanura de Nínive” porque “es considerada uno de los templos cristianos más antiguos y más grandes de Irak”.

    Antes de la invasión del Estado Islámico, Qaraqosh era la ciudad cristiana más grande de Irak. Sin embargo, entre 2014 y 2016, la población se convirtió en un campo de tiro y decenas de miles de cristianos tuvieron que abandonar sus hogares.

    La iglesia “fue severamente dañada e incendiada, y se saquearon objetos de valor y muebles”. Pese a ello, en enero de 2021 se colocó sobre el campanario de la restaurada iglesia de la Inmaculada Concepción una nueva estatua mariana de 4 metros esculpida por un artista cristiano local.

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