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Nominan al Premio Nobel de la Paz a sacerdote misionero en África
- El P. Opeka es un sacerdote vicentino que ha trabajado durante más de tres décadas con los pobres en Madagascar.

Por: Alejandra Villegas
CATOLIN
P. Pedro Opeka. Foto por: Anne Aubert / Amici di Padre Pedro (CC BY-SA 3.0).

Xalapa, Ver. 16 Feb 20. 15:30 Hrs.- (CATOLIN). - El P. Pedro Opeka, sacerdote argentino y misionero católico, conocido por su servicio a los más pobres en Madagascar, ha sido nominado para el Premio Nobel de la Paz de este año.

    La nominación para el Premio Nobel de la Paz 2021 fue anunciada por el primer ministro de Eslovenia, Janez Janša, por su dedicación a “ayudar a las personas que viven en condiciones de vida espantosas”.

    El P. Opeka, de 72 años, es un sacerdote vicentino que ha trabajado durante más de tres décadas con los pobres en Madagascar.

    Fundó en 1989 la asociación humanitaria Akamasoa (“buen amigo”) como un “movimiento de solidaridad para ayudar a los más pobres de los pobres” que viven en los basureros.

    Dicha asociación ha proporcionado cuatro mil casas de material noble a personas y familias sin hogar y ha ayudado a educar a 13 mil niños y jóvenes desde su creación.

    En el año 2019 el Papa Francisco visitó la “Ciudad de la Amistad” de Akamasoa, y agradeció la labor del sacerdote en favor de alrededor de 25 mil personas. Asimismo pidió a los jóvenes que ayudan a la asociación a no bajar “nunca los brazos ante los efectos nefastos de la pobreza, ni jamás sucumban a las tentaciones del camino fácil o del encerrarse en ustedes mismo”.

    En su visita, el Santo Padre recordó que el P. Opeka fue alumno suyo en la Facultad de Teología y agradeció al sacerdote y sus colaboradores “por su testimonio profético y su testimonio generador de esperanza”.

    Pedro Pablo Opeka nació en 1948 en Buenos Aires, Argentina. Sus padres eran refugiados de Eslovenia que emigraron tras el inicio del régimen comunista en Yugoslavia.

    A los 18 años ingresó al seminario de la Congregación para la Misión de San Vicente de Paúl en San Miguel, Argentina. Dos años más tarde viajó a Europa para estudiar Filosofía en Eslovenia y Teología en Francia.

    Pasó dos años como misionero en Madagascar.

    En 1975 fue ordenado sacerdote en la Basílica de Luján y en 1976 regresó a Madagascar, donde permanece hasta el día de hoy.

    Con ayuda del extranjero y el trabajo de la gente de Madagascar, fundó aldeas, escuelas, bancos de alimentos, pequeños negocios e incluso un hospital para atender a los pobres a través de la asociación Akamasoa.

     En diálogo con Radio Vaticano en 2020 el sacerdote dijo que “La situación es difícil para las familias, para los pobres que tienen muchos hijos. No tenemos arroz. No tenemos agua. Necesitamos agua y jabón”.

    Esta no es la primera vez que el P. Opeka ha sido nominado para el Premio Nobel de la Paz, puesto que en 2012 representantes del Parlamento esloveno también nominaron.

    El movimiento Black Lives Matter, la Organización Mundial de la Salud, Greta Thunberg, Donald Trump, Stacey Abrams, Jared Kushner, el disidente ruso Alexei Navalny y la líder de la oposición bielorrusa Sviatlana Tsikhanouskaya, son algunos de entre los otros nominados al Premio Nobel de la Paz 2021.

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