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Sacerdote de Nigeria es secuestrado y  asesinado
- El asalto tuvo lugar alrededor de las 21:00 horas cerca del pueblo de Tufa.

Por: Alejandra Villegas
CATOLIN
Imagen referencial. Foto por: cathopic

Xalapa, Ver. 18 Ene 21. 14:20 hrs. (CATOLIN).- John Gbakaan, sacerdote que trabajaba pastoralmente en Nigeria, fue secuestrado junto a su hermano, y tras pedir una cantidad de dinero por su rescate, fue asesinado por sus captores, este 15 de enero.

    A través de la agencia vaticana Fides se informó que el P. Gbakaan era párroco de la iglesia de San Antonio de Gulu, en la Diócesis de Minna, en el área del gobierno local de Lapai, en el estado de Níger. Y que la noticia del asesinato fue confirmada el domingo 17 de enero por el párroco de Santa Teresa en Madala, P. John Jatau.

 
    El P. Jatau dijo que el P. Gbakaan, junto con su hermano y otro sacerdote, se encontraban viajando a Makurdi en el estado de Benue el 14 de enero con la finalidad de visitar a su madre.
 
    Durante el trayecto de regreso, el día 15 de enero, el sacerdote y su hermano fueron atacados por hombres armados en la carretera Lambata-Lapai.
 
    El asalto tuvo lugar alrededor de las 21:00 horas cerca del pueblo de Tufa, cuando fueron capturados por bandidos armados.
 
    Luego se haber sido capturados se comunicaron a la diócesis de Minna pidiendo primero la suma de treinta millones de nairas, equivalentes alrededor de 75 mil dólares; sin embargo, luego lo redujeron a cinco millones de nairas, es decir unos 12 mil dólares.
 
    Al mismo tiempo de la solicitud, el cuerpo sin vida del sacerdote fue encontrado atado a un árbol cerca de la carretera donde tuvo lugar el secuestro.
 
    Por su parte Fides informó que “Al parecer, el P. Gbakaan fue asesinado a puñaladas, tan violentas que ha sido difícil el reconocimiento de la víctima”.

    Además, la agencia vaticana dijo que “aún no hay noticias de su hermano y que al parecer sigue en manos de los bandidos”.
 
    Al respecto, la Asociación Cristiana de Nigeria (CAN) solicitó al gobierno federal que ponga fin al secuestro y asesinato de líderes religiosos en el país.

    El vicepresidente de CAN en la Región Norte, John Hayab, dijo “Recibimos la noticia del secuestro y asesinato de nuestro querido P. John con gran conmoción y dolor. Hoy, en el norte de Nigeria, muchas personas viven con miedo y muchos jóvenes tienen miedo de convertirse en sacerdotes o pastores porque sus vidas corren gran peligro, esto es impactante y doloroso”.
 
    “Suplicamos al gobierno federal y a todas las agencias de seguridad que hagan lo que sea necesario para acabar con este mal”, concluyó el vicepresidente.
 
    El Departamento de Estado de Estados Unidos puso a Nigeria en diciembre en la lista de los peores países para la libertad religiosa.
 
    En marzo de 2020 la Sociedad Internacional de Libertades Civiles (Intersociety) indicó que “no menos de 20 clérigos incluyendo al menos ocho sacerdotes y seminaristas católicos fueron asesinados en los últimos 57 meses y no menos de 50 fueron secuestrados”.
 
    En este sentido, los obispos católicos de Nigeria han solicitado al gobierno, que tomen medidas estrictas para proteger a sus ciudadanos.

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